美国顶级名校杜克大学 Duke University 生物医学博士后分享个人经历

“life never turns out the way you plan to be”,用这句话来形容我过去十年的经历大概是最贴切不过的吧。高中的时候酷爱化学,听说生物化学在美国非常火爆,就稀里糊涂得上了南大生化系。哪知学的东西全是一些死记硬背的生物知识,顿时兴趣全无,于是就浑浑噩噩的过了两年。这时候听说高中一同学当上了 老师,那时候才98年, 虽然也颇有名气,但触角还没有伸到全国各地。由于那时候老师还不多,所以收入相当高,第一次听他说起那个数字的时候,我就找到了我大学四年来唯一的一个人生目标。好在我虽然混日子,英语倒也没有拉下,经过半年的GRE准备,模考基本上也都在2300以上。虽然这分数在机考时代很稀松平常,不过在我们的笔试年代还是有些分量的。当然最后阴差阳错,没有去成。生化系工作也很难找,一怒之下就决定出国了。所以我常跟别人说,我是被逼出国的。
 
当然,像我这样在大学里度日如年的人,GPA是不会很好的,申请材料也没钱请专业人士帮忙,所以最后就被发配到了UA (University of Alabama)。在阿甘的母校,我第一次有了事业上的野心,对于自己动手来回答一些生物上的问题也逐步产生了兴趣。我开始意识到,其实对于生命科学而言,本科和研究生是很不同的,本科时就是填鸭子,谁的记性好谁牛。到了研究生阶段,创造力和锲而不舍精神才是成功的基石。虽然也有过转到一个更好的学校的念头,但想到得浪费一年的时间,就作罢了。后来证明,这个选择是有利也有弊的,这是后话了。经过将近六年的努力,我终于拿到了博士学位。虽然我的学校很普通,但是我的英语表达能力和研究成果弥补了学校名气的不足,所以在我找博士后的时候,也获得了不少普通学校博士生不能获得的机会,这其中包括了04年诺贝尔奖得主的实验室邀请。
 
也许这就是我跟其他人不一样的地方吧,我并没有选择诺贝尔奖得主的实验室,而是选择了一个美国神经生物界冉冉升起的一个新星的实验室。杜克就是杜克,实验室里的同事的能力确实跟UA是不在一个档次的。就在我幻想着再努力工作个三五年,到一个名校去做教授的时候,我的事业轨迹再次发生了变化。在杜克的头半年里,我逐步的发现,教授的生活节奏和方式是很不适合我的。我是一个喜欢动手做事,与人交流的人。作为一个教授,更多的时候是坐在办公室里面,写研究经费申请书和研究论文,或者是阅读文献。这种单调的生活方式突然让我觉得特别的恐怖,我霎时间没有了奋斗的动力。于是在剩下的三个月里,我参加了不少的关于职业规划的讲座,最后终于发现了新的职业目标:风险投资基金管理。这个职业不但报酬丰厚,而且特别适合我喜欢新奇事物的性格,因为每天都会接触到很多的创业计划书和最新的科技创新。
 
于是乎,不顾我博士后导师的挽留,我毅然决然的又翻开了我人生的新的篇章。从一个生物学家到风投基金管理人的跨度很大,最好的过渡是先有一个MBA学位,这样才有商业上的可信度。不过在美国,风投是一个很讲血统和关系的行业,所以去一个普通的学校读MBA,是很难打入到这个人际网去的。有这样一个传言,在美国做风投的人,70%毕业于哈佛,30%来自斯坦佛,所以我当时的目标就是这两个学校。然而进入牛校,需要的条件太多了,GPA,GMAT,还有工作经历都很重要。我的GPA是不可能改变的事实了,760的GMAT在哈佛也算是高分,唯一还有提升空间的就是我的工作经历。就在这个时候,我博士时候的导师邀请我回去,帮他的公司开发我在读博士时发现的一些针对帕金森综合症的药物。于是在2007年,我又回到了我到美国的第一站。
 
工作了一年之后,也就是08年夏天,我开始了我的MBA申请的征程。不巧的是,08年碰上了经济危机,所有下岗的或者是快下岗的人都来凑MBA的热闹,所以最后没有去成我最心仪的学校:斯坦佛。现在想来,也许当年刚到美国时,就转到一个更好的学校,应该机会会更大一点的。不管怎么样,最后还是被北卡大学和杜克大学录取了,其中北卡还是全奖加生活费。虽然杜克大学商学院更好,但想到十万大刀的贷款和当前的经济形势,我也不得不为五斗米折腰了。
 
我的留学经历,也就暂时告一段落了。等到我在八月份重新做学生的时候,也许又会有更多地感受,到时候自然会分享的。纵观我的经历,我考过托福,GRE,自己申请过研究生院的全奖,最近又成功的拿到了北卡大学商学院的全奖。中间的经验和教训,自然是不少的,很想有机会跟其它正在做着留学美国的朋友分享。同时,我也有着美国的工作经历,所以感觉也是可以给大家提供一些专业选择和未来求职的建议的。
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